Er Is Niets Wat Hier Nog Blijft, beklijft.

img_2410

In elke familie heb je shit. Grote shit. Nare shit. Gekke shit. Maar er zijn ook families waarin dingen gebeuren die statistisch gezien helemaal niet binnen dezelfde familie horen plaats te vinden. Jan van Tienen komt uit zo’n omgeving. En schreef er een heel bijzonder boek over.   

Er is Niets Wat Hier Nog Blijft is het debuut van van Tienen. En beschrijft zijn zoektocht naar de wat dan van drie(!) zelfmoorden in zijn familie – twee zussen en een broer van zijn moeder.

Jaja lief lezertje, dat is even andere koek dan die spannende sriller die je elk jaar op Sinterklaasavond krijgt.

Wat Jan meemaakt als hij contact zoekt met zijn familie is op zijn zachts gezegd nogal ongemakkelijk. En soms best geestig, omdat het zo ongemakkelijk is. 

Maar dit is geen dik aangezette tragikomedie. Daar is de zoektocht van de hoofdpersoon naar de toedracht van de zelfmoorden, te eh, integer voor. Het is een dappere stap om de confrontatie met zijn familie aan te gaan. 

Want hoeveel prettiger is het voor iedereen om de boel te verzwijgen. Toch? 

Niet dus.

Wat Jan uiteindelijk te weten komt over zijn tantes en oom is niet zo relevant. Het is de manier waarop hij zijn zoektocht verwoordt die dit boek tot iets maakt waar je als lezer niet alleen door wordt geraakt, maar waardoor je wellicht ook iets meer inzicht krijgt over de impact die zulke onvoorstelbare gebeurtenissen hebben op families. Prachtig.

Je scoort Jan van Tienen – Er Is Niets Wat Hier Nog Blijft bij je favoriete buurtboekhandel of via bol.com.

 

 

 

Nobody Is Ever Missing moet je never nooit aan je schatje laten lezen.

img_2419

NoBody Is Ever Missing geeft je een stomp op je romantische inborst. En krijgt je neer met een beuk op je bittere ziel. De roman begint met iets waar iedereen in een serieuze relatie wel eens over gefantaseerd heeft: de hoofdpersoon laat haar leventje voor wat het is en vlucht zonder iets te laten weten aan haar dierbaren. Naar de andere kant van de wereld. Ok doei. 

Elyria is het zat. Ze trekt het niet meer; de leven. Ze komt totaal afgestompt over, maar tegelijkertijd is ze zeer reflectief en worstelt ze wanhopig met alles in datzelfde leven als een met olie ingesmeerde Hulk Hogan. Tot aan het paranoïde aan toe. Juist omdat ze niet echt iets heeft om voor te vluchten (later in het verhaal wordt mondjesmaat duidelijk dat ze het niet makkelijk heeft, maar hey, wie wel), leef je als lezer met haar mee. Dit had jij kunnen zijn. Haar frustraties, angsten en andere gedachten zijn dan ook vaak herkenbaar.

Nobody Is Ever Missing is een reisverhaal voor mentale backpackers: mensen die liever een innerlijk tocht maken dan op Instagram willen inchecken in Oebiedoebie, Zuid-Oost Azië.

Screen Shot 2017-03-07 at 21.07.21

Nobody Is Ever Missing is een roadmovie die je nauwelijks iets laat zien van de omgeving en bewoners langs de route. Maar daarom is Elyria’s reis niet minder beeldend of indrukwekkend. Integendeel. Ik heb in tijden niet een boek gelezen dat me zo raakte.

En af en toe valt er ook nog wat te gniffelen. Net het echte leven eigenlijk.

De clickbait’esque kop bij deze posting is natuurlijk compleet belachelijk. Want heus niet dat jouw liefje op een idee wordt gebracht na het lezen van deze roman en je binnen nu en een paar weken verlaat. Toch? Hallo?

Je koopt dit boek bij The American Book Center of via bol.com.

Kim Stanley Robinson’s Aurora is wat er gebeurt als de bemanning van Alien: Covenant nooit aankomt.

img_2415

Het klimaat doet hard zijn best om van onze aarde de kleihoek van een crèche aan het einde van de dag te maken. Tel hier types als Trump, Erdogan en Rutte die aan het roer staan bij op en het is makkelijk om de hoop te verliezen en je dromen te vestigen op plan b: het zoeken naar een andere, bewoonbare planeet. Hoi Kim Stanley Robinson’s Aurora! 

De schrijver is geen onbekende met dit onderwerp. Zijn (fantastische) Mars-trilogie gaat over het ‘terraformen’ van de gelijknamige planeet. In de roman Aurora is het de reis naar een leefbare alternatief voor de aarde die centraal staat.

Robinson is overigens zelf niet bepaald optimistisch over de haalbaarheid van deze route: 

It’s a nasty proposition and a wrong idea. The harder you press it, the more you realize it won’t work. Even the closest star systems are too far away.

Nu ben ik het soort sf-lezer dat technische details of uitweidingen altijd direct vergeet bij het omslaan van de bladzijde. Dus hoe het ruimteschip precies werkt weet ik niet meer. Ach, who cares. Er sterven mensen van ouderdom en er worden nieuwe generaties geboren op het schip. De duur van de vlucht is iets van 160 jaar als ik me niet vergis. Crazy, dat je geboren wordt op een ruimteschip toch? En gek, dat worden de mensen aan boord van het schip zeker, gedurende de roman.

Wat zo fijn is aan het werk van Robinson is dat hij niet alleen het science gedeelte van SF fantasierijk en tegelijkertijd geloofwaardig beschrijft.

Maar hij is juist ook sterk in het neerzetten van volwaardige karakters van vlees en bloed. Echte mensen met al hun geschifte gedrag.

Aurora is dan ook de perfecte vorm van escapisme totdat Ridley Scott met zijn nieuwste aanvulling op de Alien-reeks op je scherm verschijnt. Ik zet mijn geld alleen op de crew van de Aurora 🙂

Kim Stanley Robinson – Aurora koop je onder andere bij The American Book Center of scoor je bij bol.com.

Prentenboek Tom Tippelaar? Tom Trippelaar zul je bedoelen.

img_2424

Een prentenboek uit 1977 met misschien wel de meest bijzondere illustraties die ooit in een Nederlands kinderboek zijn gedrukt. En de begeleidende woorden van een schrijfster op de meest vrijgevochten toppen van haar kunnen. Grote vraag: ben jij vrijgevochten genoeg voor Tom Tippelaar… /ronkende intro off

De tijden veranderen. Maar of het ooit weer zo ontspannen wordt in onze samenleving dat er zonder nationale Twitter kernsmelting een kinderboek wordt uitgebracht met hierin afbeeldingen van beulen die draken onthoofden en mannen met drie piemels, dat durf ik te betwijfelen.

Anyhoo.

Welkom in de wereld van Tom Tippelaar. Tom is een jongen die vindt dat hij te grote oren heeft en op een dag besluit naar het eiland Neus te vertrekken. Onderweg komt hij de mensen tegen die zo lijken weggelopen van popalbumhoezen uit die tijd (jaren zeventig). En Tom het leven laten ervaren. Je standaard Jelinek verslag van een lsd-verslaafde coming of age-plot zogezegd.

De prachtige illustraties zijn van Jan Marinus Verburg en supertrippy. Wat zou ik zijn werk graag in mijn huis willen hebben… Hij heeft die magisch realistische vibe waar Jeetje! goed op gaat.

Tom Tippelaar Annie MG Schmidt Jan Marinus Verburg
Lekker aan het trippen, Tom?

Pedagogisch verantwoord is het allemaal vast niet. Maar ik weet wel dat dit prentenboek enorme indruk op me heeft gemaakt, mijn fantasie heeft geturboboost en smaak heeft helpen vormen. Benieuwd of dat ook voor mijn kroost gaat gelden.

Succes met zoeken via Boekwinkeltjes of Marktplaats.

A Brief History Of Seven Killings is geen kattepis

abriefhistoryofsevenkillings

 

Wat weet jij van de geschiedenis van Jamaica? Een antwoord met daarin de woorden ‘Bob,’ ‘Marley’ en ‘ganja’ telt niet mee. Lees de prijswinnende roman A Brief History Of Seven Killings van Marlon James en je zult nooit meer op dezelfde manier naar No Woman No Cry luisteren.     

Je zult in dit Trumptijdperk maar een Amerikaanse schrijver zijn van romans waarin geschiedenis en politiek een belangrijke rol spelen. Veel succes met het bedenken van een boeiend plot op je zolderkamertje, terwijl op hetzelfde moment het persoonlijke Twitter-account van de @POTUS volloopt met de meest extreme geopolitieke insinuaties, beschuldigingen en grofheden. Zie dat maar eens te overtreffen met iets fictiefs….

Gelukkig is Marlon James een begenadigd schrijver. Hij schetst de pijnlijke geschiedenis van Jamaica sinds de onafhankelijkheid (1962) door in de huid te kruipen van de meest uiteenlopende karakters. De een nog gewelddadiger, cynischer of wanhopiger dan de ander. Man man man er wordt wat af gescholden, gevochten, gemarteld en gemoord in Seven Killings. (Als de roman een film was zou ik nu een linkje plaatsen naar een Youtube filmpje waarin al het geweld achter elkaar is gemonteerd.)

sevenkillings_dikboek

A Brief History Of Seven Killings is teringdik. Maar niet zo kolossaal als een chagrijnige Muppet.

Van een eigenwijze muziekjournalist, ambtenaar, drugsverslaafde gangbanger tot een one night stand van Bob Marley: iedereen hosselt, liegt en bedriegt maar probeert vooral wat te maken van het leven in de toenmalige Britse kolonie. Ook al hebben ze het lot tegen en lijkt de toekomst van het land uitzichtloos, opgeven is geen optie. Het is deze mentaliteit, dit almaar door blijven gaan tegen beter weten in, die schrijver Marlon James werkelijk wonderschoon bij zijn kladden heeft gegrepen, om de lezer er vervolgens zevenhonderd pagina’s lang mee om de oren te slaan. Pun intended.

Marjon James – A Brief History Of Seven Killings shop je bij The American Book Center of via bol.com.